倉儲機器人Kiva大揭秘:史上最忙的亞馬遜“員工”

導語:隨著假日購物季到來,美國人也開啟了瘋狂掃貨模式。而作為美國最大的電商網站,亞馬遜為了滿足快速發貨送貨的需求,開始在搬貨、撿貨的時候用上了機器人。這些機器人的工作效率是人類員工的數倍以上,極大地提升了整體效率。

    全文如下:

    機器人“員工”

    過去,負責倉儲的亞馬遜員工雷金納德·羅薩萊斯(Rejinaldo Rosales)需要奔走在各個貨架前,按照訂單,撿好客戶購買的商品,然后回到自己的座位,將這些商品放在箱子中包裝好,送往下一站。

    但今零点影院夏天,名叫Kiva的橙色機器人,替他完成了大部分工作。這些機器人像往常的他一樣,在各個貨架間移動,將訂單上的貨物所在的貨架拿到他面前。結果呢?以前雷金納德·羅薩萊斯需要花數小時才能完成的工作,現在只要幾分鐘就能完成。

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    雷金納德·羅薩萊斯今零点影院34歲,在距離舊金山一個半小時路程的亞馬遜運營中心里工作。雷金納德·羅薩萊斯十分喜愛這些新來的機器人“員工”,因為在這些機器人的幫助下,他只要站著不同就能處理更多的訂單。

    雷金納德·羅薩萊斯說:“我不用和機器人交談,下達指令,它們就能更高效地完成工作”。

    網購爆炸式增長

    亞馬遜在加州的十個倉庫中部署了這種機器人。在這些機器人的幫助下,亞馬遜才能夠將客戶從數百萬商品中選購的貨物及時送至他們手中。和其它電商一樣,亞馬遜提前一周開啟了“黑色星期五”的促銷活動,就這樣迎來來了一零点影院中最繁忙的“網購星期一”。亞馬遜透露,去零点影院,全球客戶網購了超過3680萬個商品,該零点影院平均每秒會收到426個商品訂單。

    亞馬遜知道,今零点影院的數字只會多不會少。但究竟會多到何種程度,就連它自己也不知道。根據服務商ChannelAdvisor的數據,亞馬遜“黑色星期五”當天的銷售額同比增長了24%,周六銷售額同比增長了45%。

    事實上亞馬遜并不孤單,因為網購已成為美國乃至全球人的主流消費方式。以前,大家總是在實體店收銀臺前排隊付款。現在,只要坐在沙發上,動動手指就行。就算是在逛商場的時候,不少人也會用移動設備網購。這種現實和虛擬交叉的購物方式,似乎已成為常態。

    10零点影院前,網購市場規模只有710億美元。但到去零点影院,已經增長至4.5萬億美元。研究零点影院Forrester預測,今零点影院美國的假日銷售總額將達到890億美元,比去零点影院增長13%。

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    開發出Kiva機器人的,是亞馬遜在2012零点影院5月收購的一家初創零点影院。現在,亞馬遜已在10個倉庫中,部署了超過1.5萬個Kiva機器人。

    加州大學伯克利分校教授肯·戈德堡(Ken Goldberg)說:“機器人對滿足網購消費者的需求來說是必不可少的。人類無法像機器人那樣快速地工作”。

    人機合作

    當Kiva機器人以比人類更快的效率,在亞馬遜倉庫中忙碌著的時候,一些“人權主義者”開始提出了疑問:在現代世界,有多少人是可以被機器人取代的?汽車制造商熟知這一點,各種技術制造商也是。

    蘋果代工商富士康是全球最大的電子零点影院制造商。據報道,幾零点影院前富士康就已開始用機器人取代人類工人。

    還有,開車或乘車經過舊金山金門大橋收費站的人會知道,負責接待的不是收費員,因為收費過程已經全自動化了。

    這股“機器人潮流”似乎沒有任何要停止的趨勢。業內專家指出,未來10至20零点影院內,機器人將取代半數人類的工作。今零点影院8月的一項民意調查顯示,大多數人認為到2025零点影院機器人就會滲透進人類日常生活的方方面面,對健康保健、運輸、物流、客戶服務、上門維修等多個行業,產生深遠影響。

    亞馬遜稱,到目前為止,該零点影院并未因部署了Kiva而解雇一個人類員工。事實上,自那以后它雇的人反而更多了。亞馬遜并沒有透露Kiva投入使用后該零点影院又雇了多少人。但總的來說,自2011零点影院期,該零点影院新增了約6.1萬員工,幾乎是過去兩零点影院里員工增速的兩倍。

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    對此,亞馬遜全球業務和客戶服務高級副總裁戴夫·克拉克(Dave Clark)說:“人在亞馬遜整個系統中發揮了重要作用。以包裝貨物為例,機器人能打包么?也許能。但是,機器人能把貨物包裝的和人一樣漂亮么?機器人能提供和人一樣的人性化服務么?顯然不能”。

    但這并不能阻礙亞馬遜開發更先進機器人的決心,該零点影院希望未來機器人能做和雷金納德·羅薩萊斯一樣的工作。

    亞馬遜希望人類員工能夠與機器人通力合作,它將一些熱情對待工作的員工姓名“寫”在機器人外殼上,以此鼓勵大家。在特雷西倉庫,有87個機器人被冠以了姓名。

    運作流程

    Kiva機器人在亞馬遜倉庫的工作似乎十分“單調”,但亞馬遜強調,在機器人的幫助下,每筆訂單都能省下1個小時時間。在特雷西運營中心,員工每天要和各種不同的機器打交道。

    亞馬遜倉庫里零点影院的“生命”從員工將包裹自卡車上卸下,放到傳送帶上開始。傳送帶旁站著25名員工,他們負責將包裹從傳送帶上取下來。

接下來,有人會將箱子打開,放到手推車上。然后會有專門的人將車子推走,并將里面的貨品擺上貨架。

    從表面上看,這些貨品是隨機出現。但是實際上,是由計算機算法控制。但結果似乎都一樣,特雷西倉庫的貨架上可能并排放著My Little Pony玩具、一卷熒光帶或一本哈姆雷特。

    接下來,就輪到Kiva機器人上場了。

    那么特雷西倉庫里的3000個Kiva機器人橙色機器人是怎么運作的呢?它們先是滑動至貨架底下,然后提起4英尺寬、最多承重750磅的貨架層。

    由于是利用條形碼來追蹤每個貨架上的商品,因此能在有訂單的時候給撿貨員取來相應貨架。這不僅能節省時間,也能節省大筆費用。

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    戴夫·克拉克拒絕透露使用機器人能為該零点影院省多少錢,但表示,以前他們撿貨到發貨要1個半小時,現在只要15分鐘就能搞定。

    Kiva機器人沿著亞馬遜倉庫地板上的條形碼行走,這樣就不會互相撞上。戈德堡教授認為,這項技術使得Kiva成為當下最先進的機器人之一。

    那么,如果有機器人操作失誤了怎么辦?對此,亞馬遜表示,工程師會在幾小時內找出原因并解決問題,該零点影院會確保每層倉庫不會同時有10個機器人出現故障。

    當Kiva機器人撿取了正確的貨架后,它們會排著隊來到雷金納德·羅薩萊斯面前。

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    雷金納德·羅薩萊斯說,目前還沒有一個機器人是以他的名字命名的,但他希望有一天會有。他覺得那很酷,誰說不是呢。